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幫忙育兒 不分婆家娘家

 
台灣的新生兒出生率節節下降,年輕夫妻能生卻不生,每一對夫妻的理由不盡相同,大多數人表示,是因為經濟關係,憂慮養不起;或是沒有幫手,難以兼顧工作與家庭;有人則是擔心教養問題,沒把握承擔做優質父母的責任;當然,也有人不想有牽絆;還有人的理由非常「博愛」:世界人口這麼多,不差我來生育湊熱鬧。
相較之下,外甥和外甥媳「膽敢」親自哺育三個寶貝,就顯得勇氣可嘉了。其實,這對小夫妻養育下一代,是雙方家族「總動員」一起幫忙的,否則還真是應付不來呢!
 
小倆口都不是坐領高薪的人,可這兩個年輕人努力工作,力行簡樸過日子的生活哲學,很多家具都是自己動手釘製,胼手胝足建立起小家庭。當雙胞胎出世後,退休的岳父母邀他們回娘家住,好幫忙照顧一對早產的「巴掌仙子」,連尚在大學夜間部就讀的小姨子,也充當起「日班」小保母。
女方的家族如此盡心,男方也不遑多讓,我這個忙碌的小姨婆,在孩子生病住院時,也抽空到醫院協助看護。
 
家族中增添一個新生命,不但值得歡慶、祝福,更需要大家同心協力照顧嬰幼兒,不必分什麼娘家、婆家。這在我的家族中,是一件理所當然的事。
當年,爸媽不捨姊姊和姊夫既要工作又要帶孩子的辛苦,請他們租住在娘家同一棟公寓,讓我們這些還在念大學、高中的弟妹,一起幫忙照顧相繼出生的外甥。等我大學剛畢業時,家母甚至希望我不要馬上出外找工作,暫時留在家裡幫忙帶小孩。
我乖乖點頭答應,一來是因為我們一家人習慣相互幫忙,二來我也認同爸媽的觀念:由自家人照顧外甥,不是節省保母費的問題,而是大家可以用滿滿的愛,用心陪伴,盡心教養下一代。尤其孩子愈小,愈需要好好「打底」,培養良好品德,這麼重要的教養責任,豈能隨意交到保母、外佣手上?
 
巧的是,三十年後,外甥也和他的父母一樣,得到岳家親友的幫忙,將雙胞胎兒子教養得慧黠、有禮。如今又添了個小女娃,一家五口搬離岳家,住回自己的溫馨小窩,雙胞胎兒子進入幼稚園就讀,夫妻倆下班後,所有時間都放在陪伴孩子身上。
細細觀察外甥和妻兒的互動,發現他非常用心經營家庭,讓我這個曾經照顧他的「小保母」頗感欣慰,也不禁興起一個單純的想法:如果多一些年輕夫妻,願意勇敢承擔起做父母的責任,雙方家族的親人,也都肯伸出援手幫忙,我們的出生率應該會提高一些吧?
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★本文刊登於2009.08.12人間福報家庭版【黛媽咪新視界】專欄(隔周三見報)
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